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Los inmigrantes salvarán pequeñas ciudades de Iowa

10 de enero 2018
La comunidad hispana ayuda al crecimiento poblacional 
de las pequeñas comunidades de Iowa donde la población 
envejece y los jóvenes se van a las grandes ciudades.
Contrario a la ley que procura detener las “ciudades santuarios” de Iowa que impulsan los republicanos, hay estudios que demuestran que los inmigrantes están salvando las ciudades pequeñas en este estado

LA PRENSA
Redacción

Los periódicos dominicales en la víspera de Año Nuevo tuvieron una coincidencia muy interesante con respecto a las ciudades pequeñas de Iowa. La primera página del periódico más grande Iowa, el Des Moines Register, presentó una mirada a la disminución del número de niños en Iowa fuera de las ciudades y las luchas de las ciudades pequeñas para lidiar con esto. 

El titular decía: “Iowa con envejecimiento y sin hijos”. El artículo mostró las consecuencias de no proporcionar recursos para aquellas ciudades con niños y la disminución de las empresas.

El mismo día, el New York Times tuvo una sección especial de resumen del 2017. Destacó la historia escrita en mayo sobre las “zonas rurales de Iowa, un futuro que depende de los inmigrantes”. 

Contaba la historia de Storm Lake y cómo las personas allí, al principio, estaban recelosas de los inmigrantes porque vinieron a tomar trabajos con largas horas en una planta de aves de corral fría. Entonces, la ciudad se dio cuenta de que los inmigrantes eran personas normales y que empezó a crecer, fueron a la iglesia y enviaron a sus hijos a la escuela. 

La filosofía “Shrink-smart”

En ese contexto, ¿Qué esperanza hay para las comunidades de Iowa que luchan para que los niños permanezcan en sus lugares de origen?

Un nuevo estudio en curso en la Universidad Estatal de Iowa, habilitado por una subvención de la Fundación Nacional de Ciencias de $100,000, proporciona algunas respuestas.

Kimberly Zarecor, profesora asociada de arquitectura en la Facultad de Diseño, encabezó la propuesta basada en su investigación en el extranjero en Ostrava, República Checa.

El concepto “shrink-smart” surgió para ayudar a las grandes ciudades de Europa que quedaron afectadas por las pérdidas posindustriales de la industria y la población.

Zarecor se preguntó si el mismo enfoque podría ayudar a traer estrategias de afrontamiento mejores y más específicas a Iowa rural.

Con demasiada frecuencia, dijo, la conversación se enmarca en torno al crecimiento. Si una ciudad no se está haciendo más grande, a menudo se considera un fracaso.

“Estamos tratando de levantar el estigma un poco”, dijo Zarecor, “para que podamos tener una conversación más seria”.

En muchos sentidos, Iowa rural también es un paisaje postindustrial, y no solo porque se requiere menos mano de obra agrícola para la agricultura moderna. 

En su análisis inicial de los datos enmarcados en torno al concepto “shrink smart”, Peters ha identificado lo que puede ser un factor diferenciador: cuidado infantil de calidad.

Las ciudades que han mostrado características de “rezago” han retenido a menos niños y han visto declives poblacionales más pronunciados. También han empeorado las opciones de cuidado diurno para las familias.

Pero las ciudades “inteligentes”, comunidades que pierden población pero que encuentran formas de mantener una mejor calidad de vida cotidiana, han ofrecido mejores servicios de guardería a los residentes que en realidad han mejorado.

La migración ha ayudado de alguna manera a mantenerse o en el mejor de los casos, a que las pequeñas ciudades crezcan como es el caso de Storm Lake, que hace unos 20 años era casi una ciudad “fantasma”, como lo recordó en su amplio reportaje el New York Times, un enfoque realizado en tres períodos entre 1994 y 2016 por tres reportajes del mismo periódico.


Y se observa cómo los hijos de inmigrantes se quedan en estas comunidades y ayudan a levantar la producción y a generar nuevos puestos de trabajo y a empujar al crecimiento poblacional, económico, habitacional.

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