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Rinitis alérgica o alergias de la temporada

5 de abril, 2017
Dr. Juan C. Arguello
Médico general con especialidad en Cirugía plástica
juancarguello@hotmail.com

La rinitis alérgica, conocida también como la alergia de temporada, es una inflamación alérgica de la nariz, la garganta y la membrana del ojo (la conjuntiva), causada por una sensibilidad al polen y al moho que se encuentra en el aire. Este polen proviene de varias especies de árboles, céspedes (pastos), hierbas y otras plantas y es transportado por el viento más que por los insectos. Debido a que diferentes tipos de polen desencadenan los síntomas en diferentes personas, se puede predecir la “temporada” de rinitis alérgica, de cada persona específicamente, ya que la misma tiene relación con la época del año en que florece la planta que produce dicha alergia. Por ejemplo, para las personas que son alérgicas al polen de los árboles y que viven en zonas de clima moderado en América del Norte, los síntomas empeoran de marzo a mayo, cuando los árboles florecen. Los meses de junio y julio son meses pico para personas alérgicas a los céspedes (pastos), mientras que las personas con alergia a la ambrosía (ragweed en inglés) sufren los peores síntomas desde mediados de agosto hasta octubre. Debido a que el moho depende de condiciones húmedas y oscuras, las personas que son alérgicas al moho tienden a tener una temporada de alergia menos predecible. Generalmente, sus síntomas se relacionan más con el clima cálido y lluvioso. En Estados Unidas, esto significa que el momento pico será en las estaciones de verano y otoño.

Síntomas
Los síntomas de la rinitis alérgica de temporada generalmente comienzan antes de los 30 años de edad e incluyen:
Estornudos
• goteo y picazón (comezón) en la nariz
congestión nasal
• ojos rojos, que dan picazón (comezón) o que lagrimean
• dolor y picazón (comezón) en la garganta
La nariz congestionada puede llevar a respirar por la boca y el goteo de la mucosidad puede causar tos persistente y dolor en la garganta. Debido a que la rinitis alérgica también causa inflamación (hinchazón) en los senos nasales y cerca de la apertura de la trompa de Eustaquio (el pasaje que conecta a la garganta con el oído medio), las personas pueden desarrollar otros síntomas como infecciones de los senos para-nasales o del oído.

Diagnóstico
Su médico le preguntará sobre sus síntomas, especialmente acerca de cuándo los tiene, si le aparecen cuando está al aire libre o en interiores (adentro de algún lugar). Su médico le preguntará también sobre sus antecedentes familiares de alergias y sobre sus antecedentes personales de condiciones relacionadas con la alergia, incluyendo eczema, urticaria y asma.

El médico establecerá el diagnóstico de rinitis alérgica de acuerdo a sus antecedentes de alergias, el momento y la presentación de sus síntomas y los resultados de su examen físico. Durante su examen físico, su médico lo evaluará para determinar si hay signos de inflamación en sus ojos, nariz y garganta. Generalmente, el recubrimiento de la nariz está inflamado (hinchado) y tiene un color rosa pálido o azulado, aunque a veces puede ser rojo. El médico busca para ver si hay otros signos de rinitis alérgica, como círculos negros debajo de los ojos (llamados “allergic shiners” en inglés), que se deben a la congestión de los senos para-nasales (sinusitis) crónica, a ver si hay arrugas bajo los ojos como resultados de la inflamación (hinchazón) crónica alrededor de los ojos y líneas en la nariz que resultan de limpiarse la nariz y de empujarla hacia arriba.

Para identificar los alérgenos específicos (las sustancias que desencadenantes de la alergia) que están desencadenando su rinitis alérgica, su médico le puede recomendar que vaya con un alergista, él o ella le puede hacer pruebas en la piel. En las pruebas en la piel, una pequeña cantidad de alérgenos específicos se aplican en la piel ya sea con un rasguño, con un pinchazo o con una inyección. Los resultados están disponibles en 10 o 20 minutos.

También se pueden hacer exámenes de sangre para medir los eosinófilos (un tipo de glóbulo blanco que aumenta en número durante la temporada de alergia) o los niveles de IgE, un anticuerpo que inducido por la alergia. Una cuenta elevada de eosinófilos o del nivel de IgE le indica a su médico que hay una respuesta alérgica, mientras que los exámenes de la piel proporcionan información más específica acerca de a qué es alérgica la persona. Los exámenes de sangre son más útiles cuando no se puede hacer las pruebas en la piel, por ejemplo, cuando alguien tiene un caso de eczema severo.

Duración
A pesar de que los síntomas de la rinitis alérgica de temporada pueden aparecer cada año cuando la planta que causa la alergia florece, los síntomas tienden a disminuir a medida que la persona envejece. Algunas personas no desarrollan la rinitis alérgica de temporada hasta que llegan a la adultez.
Prevención
Usted puede prevenir los ataques de rinitis alérgica si reduce su exposición a los alérgenos de los que sospecha que pueden causarle la enfermedad. Puede ayudarle:

Permanecer en interiores (adentro) el mayor tiempo que le sea posible durante los meses en los que usted sabe que le aparecen los síntomas de la rinitis alérgica de temporada. Recuerde que la cantidad de polen tiende a ser mayor antes de las 10 de la mañana y después del atardecer, por eso organice las actividades al aire libre en los horarios que hay baja cantidad de polen. El mejor momento es generalmente el comienzo de la tarde.

Mantener las ventanas cerradas, especialmente las ventanas de los dormitorios. Encienda el aire acondicionado en los días calurosos.

Cuando viaje en su automóvil, debe viajar con las ventilas cerradas y el aire acondicionado encendido. Algunos vehículos más nuevos están equipados con sistema de filtrado de aire de alta eficiencia.

Minimizar las actividades con alta exposición al polen, como cortar el césped (pasto) o usar el soplador de hojas.

Cuando planifique su jardín, elija flores brillantes y coloridas, porque estos colores generalmente indican que la planta es polinizada por insectos en vez del viento.

Tomar una ducha o lavar su cabello antes de irse a la cama para eliminar todo el polen que se acumula durante el día.


Secar la ropa en el interior de su casa, ya sea en una secadora o en una cuerda (lazo). El secar la ropa en el exterior puede acumular polen.

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